就新界東北發展計劃之發言

新界東北發展計劃已經研究了十多年,政府在07年更將計劃列為十大基建之一,但在計劃第三階段諮詢之時,突然變成政治事件,今日有議員提出議案,建議撤回有關計劃。老實講,計畫或者有修改的空間,但以今日樓市的情況而言,我認為計畫萬萬不能撤回!

本港樓價近期已經升到並非港人能夠承擔的地步,土地供應不足係最根本的原因。根據資料顯示,現時可用作興建住宅的土地,實際只有約390公頃,外界估計只夠未來數年之用,所以開闢新的土地供應,係目前當務之急,而新界東北發展計劃最少可提供150公頃住宅用地,將會係未來其中一個土地供應的重要來源。我們可以想像到,如果計畫被撤回,就等如向外宣佈,政府爭取更多土地供應又再拖延,即係本港土地供應將會繼續短缺,市場將有何反應? 一定會被演繹為供應再次出現嚴重短缺、樓價想跌都難,到時一定吸引大量投資者蜂擁而至,樓價將會升到難以想像的地步。

此外,目前香港公屋輪候人數直逼20萬大關,需求正不斷增加中,實在需要不斷尋找合適的土地,新界東北發展計劃起碼有4成的住宅用地將用作與建公營房屋,亦都是將來公營房屋的重點項目,其重要性相信無需我多講。

事實上,要求政府增加土地供應,以興建足夠的公私營房屋,已經是全港市民的共識,亦都是穩定樓價最根本的方法。所以,從社會大局出發,我們應該做的事,是協助當地居民,爭取妥善的搬遷及復耕的安排,而並非撤回計劃。

另一方面,為了面對將來經濟的挑戰,新界東北發展計劃亦都是必須上馬。本港經濟過去過度集中於金融業,一旦出現金融危機,本港經濟將會全面受累,所以發展多元化產業,是本港另一項重要的工作。由於新界東北鄰近深圳各個口岸,可以為香港創造出很多新的經濟活動和就業機會,當局就預計可創造超過5萬個職位。有建議更認為,可以在區內建立新型產業園區,與珠三角已有的產業集群形成互動,發展資訊技術、環保科技、物流、高增值工業及科研等產業。上述的發展及新創的職位,其實對改善本港產業結構不平衡的情況,有好重要的啟動作用。

正如上面所講,新界東北發展計劃不能撤回,但應該有修改的空間。其實,無論支持或反對的人,對計劃都不少意見,我認為政府可以繼續去聆聽各界的人士的意見,寧願進度些微受阻,亦不能掉以輕心。

我個人認為,計劃中有部份問題,仍然有商榷的餘地,包括新增人口的問題。按政府的推算,新發展區可建53,800個單位,共可容納151,600人。但整個計劃涉及過千億的投資,可用土地共有533公頃,如果只能夠住15萬人,實在未有善用珍貴的土地資源。有不少研究都認為,如果新增人口由15萬人增至25萬,是較為平衡的做法,同時又確保有足夠的人口去支持完善的交通網絡。

另一方面,根據現有規劃,新發展區商業用地只有1公頃,約佔整個計劃0.1%,反而農業用地有54公頃,佔整個計劃6.9%。按照政府的計劃,新發展區內應提供足夠的就業機會,給居民就近上班,而1公頃的商業土地能否產生數以萬計的職位,實在令人懷疑。同時,受到影響的居民,只有約200個農戶,但政府就撥出54公頃土地為農業用途,在比例上是否傾斜? 而且根據政府的資料,新界有好多地方都適合農戶復耕,復耕不一定要選在新發展區,有關的問題相信政府仍需要小心研究。

此外,我都好同意,新發展區應保留足夠綠化及休憩用地,但按照目前的規劃,休憩、綠化、美化地帶、生態公園、農地、河流及道路等地,已佔了新發展區5成半的土地,我不敢講是否適合,但就覺得可以再仔細衡量,特別是有關的建議可能已經提出一段時間,同時我們發展一個新市鎮,是否都應該預留一些彈性,以配合將來的需要? 當然,如果各界都認為有需要保留有關的規劃,大家都應該接受。

我一直認為,自然保育同城市發展並非一定互相排斥,只要做好規劃及監管的工作,就能發展與保育共同進行。

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