以2009年應課稅品(修訂)條例草案委員會主席的身份簡述商議事項

本人謹以《2009年應課稅品(修訂)條例草案》委員會主席的身份,向立法會簡述法案委員會商議的主要事項。法案委員會舉行了兩次會議,並聽取了公眾意見。

條例草案的目的是修訂《應課稅品條例》(第109章),以實施調高各類煙草稅稅率50%的建議,目的是加強控煙工作,以保障公眾健康。

委員普遍支持條例草案的政策目的及建議。一些委員懷疑調高煙草稅是否能有效減低吸煙率。他們認為,增加煙草稅只會促使吸煙人士轉而購買私煙,使走私私煙活動變得更猖獗。而且,不少私煙都是假煙,對健康會構成更大影響。

委員認為,如果私煙售價確實是大幅上升的話,的確會提供誘因,令私煙活動增加。因此,法案委員會要求政府當局全面打擊私煙活動。就此,政府當局已承諾,會繼續投放充足資源,加強執法及情報搜集,全面打擊私煙活動。

至於調高煙草稅稅率對減低吸煙率的成效,政府當局指出,自從財政司司長提出調高煙草稅稅率後,戒煙輔導計劃接獲的電話查詢已大幅增加。但有委員認為電話查詢數目的增加相比起香港60萬名吸煙者,只是微不足道,而調高煙草稅卻嚴重影響了香煙零售商(尤其是報販)的生計。這些委員批評政府當局,未有先就增加煙草稅的建議會帶來的社會和經濟影響先進行全面評估,並且認為,調高煙草稅稅率只會導致免稅香煙的銷售量大升,更令政府稅收下降。但根據政府當局提供調高煙草稅稅率前後兩個月及去年同期的每月平均銷量等資料顯示,免稅香煙的每月平均銷售量並無顯著上升。

委員非常關注調高煙草稅稅率對報販生計的影響。政府當局表示,現正積極與業界磋商各種方法,以改善他們的營商環境。例如研究只要不會對環境衞生構成不良影響,除了有關牌照所指定的商品外,亦允許報販售賣更多其他商品,及擴大攤檔劃作售賣額外商品的面積比例。政府當局表示亦樂意考慮業界提出在攤檔展示廣告的提議。當局已明確表示,食物環境衞生署會繼續與報販代表磋商,並會積極考慮報販提出的建議。

法案委員會亦關注撥給戒煙服務的資源是否足夠,並曾詢問當局煙草稅的額外稅收會否用於設立戒煙服務專用基金。雖然政府當局未有答應會把煙草稅的額外稅收用於設立戒煙服務專用基金,但當局指出,近年來,當局每年都投放了更多財政資源在控煙工作上。在2009-2010年度,政府用於預防吸煙和戒煙的宣傳及教育計劃的撥款為3,370萬元,法案委員會要求政府當局在條例草案通過後的六個月至一年內,須向相關的事務委員會,就打擊私煙活動的成效、免稅香煙的銷售量、本港吸煙人數的變化,以及協助報販所採取的措施提交進度報告。

法案委員會支持條例草案。政府當局及委員均沒有提出動議修正案。

社交分享