《2019年稅務(修訂)(與保險有關的業務的利得稅寬減)條例草案》發言(2020.07.15)

代理主席,我發言支持《2019 年稅務(修訂)(與保險有關的業務的利得稅寬減)條例草案》(「《條例草案》」)恢復二讀。《條例草案》旨在落實行政長官和財政司司長加強香港作為國際保險樞紐地位的政策,推動本港保險業進一步國際化,提升香港保險業的競爭力。《條例草案》的具體建議是為特定保險業務提供 50%的利得稅寬減,並將稅率減至 8.25%。

首先我代表保險界感謝政府的工作,這些建議不但可以提高保險業的國際競爭力,亦對本港整體經濟有很多好處,包括為很多行業帶來新商機、協助推動本港海事航運中心的發展、為會計界和法律界等專業服務界別帶來龐大機遇、為香港賺取可觀的收益,以及更可為年輕人創造更多優質的工作機會,正是一舉多得的多贏方案。

香港與倫敦、紐約、瑞士和新加坡雖然均是全球的保險樞紐,但近年香港的保險機構專注發展本地業務,國際業務則裹足不前,亦面對國際競爭。其他保險樞紐相繼推出很多不同的稅務優惠,以新加坡為例,除了提供很方便的營商環境措施,更為專項保險業務提供稅務優惠,稅率低至 8%,而海事保險業務和經紀業務的稅率則低至 10%。反觀香港,以現時利得稅稅率計算,寬減一半後仍達 8.25%,稅率仍然較新加坡高。所以,如果政府不寬減稅率,香港的保險業實在難以
競爭。

另一方面,本地的保險市場日趨成熟,業界要進一步發展,除了發展大灣區業務外,發展國際保險業務亦是事在必行。由於香港有背靠國家的優勢,發展專屬自保保險、再保險、海事保險等業務,仍然有相當發展潛力,只要有完善的營商環境,保險機構便可以推動這些業務發展。《條例草案》以及稍後審議的兩項法案均與保險業發展、國際業務有關,業界希望能夠在今天順利通過這些法案,令業界可以盡快推動相關業務發展。

香港要發展相關的保險業務,需要大量精通國際業務的專才,包括熟悉海事、巨災及專屬自保業務的專才。由於業界過去專注發展本地業務,所以對這類人才需求不大;但現時業界既要發展專業和國際的業務,如沒有這些專才,便無法拓展國際業務。今次政府亦有改變,在 《條例草案》 訂明保險經紀公司經營有關業務均可以得到稅務優惠。《條例草案》實施後,有助吸引國際保險經紀公司來港,從而帶動國際保險專才來港,為香港保險業推展國際業務。

不過這些均是治標的方法,長遠而言,香港必須培訓本地人才。所以,我已經多次要求政府設立保險學院,除了訓練本地的保險業務人才,亦可以培訓本地的國際保險專才。我明白開辦保險學院需要投入很多資源,但絕對值得投資。大家也知道,現時香港的年輕人缺乏上流的機會,很多大學畢業生也找不到理想的工作。國際保險專業專才除了在本港業界需求旺盛外,在國際人力市場亦十分」搶手」,所以政府投資培養這方面的人才,絕對是造福年輕人,讓年輕人的前途有多一條出路。保險業將會大力發展國際和大灣區業務,有望可為年輕人提供大量優質工作,所以希望政府會認真考慮設立保險學院。

此外,我兩天前也聽到有議員詢問,為何政府不將人壽和健康風險業務列入今次的稅務寬免範圍,以幫助業界發展?老實說,保險業界當然希望政府推出更多的稅務寬減措施,但同時亦希望政府可以多方面協助業界改善現時的經營困境。我想特別一提的是,保險業內有不少自僱人士,目前的經濟受到疫情影響,加上粵港兩地的強制檢疫,令內地投保人不能來港辦理手續,導致自僱人士的生意一落千丈。不過,政府最近的第二輪防疫抗疫基金對他們的幫助十分有限,我們也希望盡快爭取健康碼,以恢復兩地的商業活動,可惜至今仍未能落實。所以,我再次要求政府盡快推出新一輪措施,援助保險業界及其他行業的自僱人士。

《條例草案》旨在推動一般保險業務國際化,我們要先做好這一步,日後才能繼續爭取更多有助行業發展的措施。我希望大家支持《條例草案》。多謝主席

社交分享