《2021年撥款條例草案》發言 (2021.04.21)

主席,香港先後受」黑暴」及疫情影響,不但經濟一落千丈,更需要動用超過3,000億元救災,令公共財政面對相當龐大的壓力。在今年如此惡劣的環境下,財政預算案(「預算案」)仍然可以做到」有糖派」、扶貧、協助中小型企業,並承諾不減民生開支。此外,更提出5,000元消費券及疫後重振經濟的方案,為香港恢復繁榮作好準備。

平心而論,這確是一份相當好的預算案。目前,本港只有9,027億元財政儲備,而赤字估計在2021年仍會有2,000多億元,在2021-2022年度則仍然會有1,000億元,並且往後4年也會有赤字,情況令人憂慮。事實上,現時世界上不少地方的疫情均出現反彈。如果世界經濟不能夠回到正軌,香港便會受到拖累。因此,政府絕不可掉以輕心,應該要積極籌劃振興經濟的方案。我亦不希望財政赤字會變成香港的新常態。

香港要擺脫赤字,重新發展,故預算案便提出了有關疫後經濟恢復的建議,具體包括發展數碼經濟、發放消費券,以及支持旅遊及大型海內外宣傳推廣活動等,均屬針對香港目前情況的良方。我支持並希望可以盡快落實全部建議,尤其是消費券,因為對市民大眾而言,5,000元消費券始終最實際。我希望政府可以吸納多方意見,做得快一點,亦要做得更好,既能讓市民及早受惠,亦可達到刺激市道的目的。

長遠而言,預算案提出香港可以更積極參與國家的雙循環策略,以提升香港國際金融中心的競爭力。財經事務及庫務局(「財庫局」)與香港金融管理局、證券及期貨事務監察委員會和保險業監管局(「保監局」)成立聯合工作小組,研究香港如何可以配合國家的金融發展,並爭取中央的支持。我相信,香港如果能夠直接參與國家的金融活動,一定可以壯大金融業並拓展更廣闊的市場空間,亦可以帶動香港不同產業的發展。對香港而言,這是百利而無一害的,保險業亦樂見其成,全力支持。

主席,我明白沒有人喜歡加稅,但面對現時嚴重的財政赤字,又要繼續照顧民生所需,選擇增加一些對民生影響較小的項目的稅率實在是沒有辦法中的辦法。我希望政府可與業界溝通以作解釋,以及能夠協助業界發展和轉型。事實上,面對目前的經濟困難,社會各界都應該同渡時艱。然而,我同時希望在困難過後,政府能夠為各行各業設想如何在疫情後令他們回復生機。

今次疫情亦令到市民更加注重衞生,更多市民願意過健康的生活。事實證明,健康的生活可以減低患病率。過去每逢流感高峰期,醫院例必被」迫爆」,今次疫情

期間情況卻大為改善。此外,亦有相熟的醫生告訴我,過去一年求診的市民人數大幅減少。所以,我曾建議財政司司長吸收經驗,鼓勵市民繼續過健康生活。長遠而言,這亦可大幅減少醫療開支及提高市民老年的生活質素,一舉兩得。我很高興預算案提出了體育及康樂設施計劃、提升足球場設施計劃、優化郊野公園設施等措施,讓市民可以多運動、多行山。事實上,現時已有很多市民愛上行山,希望他們不要只有」三分鐘熱度」。我相信,大家已深切體會到健康的重要,所以政府應該持續大力提倡健康生活。

主席,以下我想集中講述保險業的問題。疫情爆發,令內地客戶因為封關而未能來港投保,對保險業界影響極大。事實上,中港經濟息息相關,所以目前變相封關的狀態影響到各行各業。恢復通關對經濟至為重要,因此,業界很希望政府可以做好防疫工作,盡快將香港變為低風險地區及恢復與內地的經濟往來。此外,保險業界亦希望可以早日進軍大灣區,開拓內地廣闊的市場。

行政長官在去年施政報告中宣布,大灣區香港保險售後服務中心(「服務中心」)的建議獲得內地政府的支持,業界一直等候公布詳情。可惜,由於疫情關係,磋商工作難免受到影響。不過,近日終於有好消息。我向財庫局局長提出書面質詢,他回覆指廣東、香港、澳門和深圳的保險業監管機構已於1月開會,深入討論服務中心及香港車輛」等效先認」的建議,希望今年內有進展。我希望此事不僅有進展,而是能夠在今年內落實,讓業界可以在疫情平息後正式推動大灣區業務。我希望有關部門可以快馬加鞭。

除了服務中心,業界亦一直爭取在內地銷售保險產品。這個問題涉及更多複雜的法律監管及資金問題。財庫局回應我的質詢時亦有正面消息,表示隨着」跨境理財通」即將正式啟動,政府會參考相關經驗,與內地當局探討跨境銷售香港保險產品的建議。雖然可能要作長時間商討,但這裏總算是個開始,因為兩地已正式將這個項目列入工作日程,表明政府會將之落實。保險界希望當局可以盡快進行,因為這項建議對業界至為重要,亦能夠為本港及內地的市民提供更多理財渠道,創造多贏的局面。這些」win-win」(譯文:」雙贏」)的事,我希望當局可以多做一些。

為推動國際保險業務的發展,政府做了大量工作,包括推動海事及專項保險等。對此,保險界表示歡迎。這份預算案提出為期兩年的保險相連證券資助先導計劃,以吸引國際保險機構來香港發行保險相連證券,是非常好的事。這項計劃會資助保險機構的相關前期費用,例如法律顧問及核數師費用,上限為1,200萬元,條件是保險相連證券的發行額不少於2億5,000萬元,並須聘用香港的服務供應商。我相信,此計劃可以吸引到機構來香港投資,對保險業、金融業及相關專業都會有很大幫助。再者,能吸引到更多國際投資者前來,亦有助香港保持國際化,對整體都是好事。

最後,我想談發展保險科技的問題。這次疫情嚴重打擊保險業,除了國內客戶不能來港投保,亦因為保險業的傳統是以面對面方式進行銷售,但疫情下大家避免有接觸,致令銷售難以進行。面對經營困難,業界都很努力將危機化為契機,努力發展遙距銷售平台。此外,我們得到保監局的全力協助,批准一些經過深思熟慮、並透過既能保護客戶而保險公司亦能做到生意的方法進行銷售的產品,包括醫保計劃及延期年金等,市場的反應非常好。

這次經驗令業界醒覺到銷售模式必須與時並進,要引用更多新科技。由於這方面涉及很多法律及合規的問題,監管機構的配合非常重要,並非業界單方面可以做到。我希望政府、財庫局及保監局繼續努力推進此事,因為對香港整體而言是一件好事。多謝主席。

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