《支援失業及就業不足人士》議案發言 (2021.03.18)

主席,社會暴亂及疫情嚴重打擊香港經濟,失業率屢創新高。陳克勤議員今天終於有機會提出支援失業人士的議案,時間上已經有點遲,但這當然是受到」拉布」和疫情的影響,令我們要到今天才有機會討論如此重要的民生議題。

目前最令人擔心的是,失業率仍未見頂,或許會長時間在高位徘徊。很多分析均預計,本港經濟雖然已經漸漸穩定,但要全面復蘇,市道回復生機,仍然要待疫情完結或恢復通關後。最終可能要到年底,甚至明年年初,就業情況才會好轉。

過去1年,政府先後推出4輪防疫抗疫基金,加上財政預算案(「預算案」)的紓困措施,已經用了8,000多億元抗災,令政府庫房盈餘減少至只有8,000億元。政府救災的力度其實已十分大,其中包括」保就業」計劃和支持各行各業的措施。對於已經失業的人士而言,政府推出援助失業人士特別計劃,將綜合社會保障援助(「綜援」)計劃下健全申請人的資產上限暫時上調1倍。此外,最新公布的預算案,亦為失業人士推出百分百擔保個人特惠貸款計劃,並承諾會創造3萬個臨時職位。

雖然政府已經做了很多工作,但拒絕設立失業援助金。今天有多位議員要求政府設立援助金,我個人是認同的。政府有責任支援失業及就業不足人士,所以一些臨時性、有期限的援助金,是值得政府考慮。事實上,政府已經在綜援計劃下推出臨時性質的援助失業人士特別計劃。根據社會福利署的最新統計,目前因失業而領取綜援的個案有近2萬宗。不過,有人批評特別計劃的申請門檻太高,而且需要經過綜援的審批程序,令很多人卻步。我相信,政府可以優化計劃,例如簡化申請程序,甚至將之脫離綜援的架構,讓更多失業人士可以申請,最終可以做到等同臨時失業援助金的效果。由於屬臨時性質,相信政府有能力負擔,亦是值得考慮的。

除了臨時援助金之外,亦有人提議為失業人士提供長遠的支援措施。有建議認為,政府可參考英美的做法,推出強制性失業保險金計劃,由僱主和僱員共同供款,僱員一旦失業便可申請。由於這個建議屬強制性,要勞資雙方供款,所以必須得到市民的共識,我個人亦希望多聽取意見後再作決定。我們經常提到西方的失業救濟金,其實亦是需要供款的失業保險金,這個制度需要每月供款,如果香港推行這個制度,有學者推算,每名僱員要供款月薪的1.5%,僱主亦要分擔供款,失業僱員最長可領取援助金半年。

事實上,這是全新的制度,但僱員和僱主是否也願意各自供款1.5%呢?這實在需要進行諮詢。即使真的要推行,亦要經過長時間的立法工作,而且今次是因為

疫情而推高失業率,在正常情況下,香港的失業率應該不會這麼高,所以這些因素均值得考慮。此外,亦有人提議成立由政府全數支付、無須審查的失業援助金,勞工及福利局局長已經作出推算,如果未來失業率維持較高水平,假設有13萬人申請,每月領取5,000元或9,000元,政府每年的開支便高達78億元或140億元,佔每年薪俸稅的13%或23%,成本極為高昂,亦難以得到納稅人的支持。

主席,我認為歸根究底,要幫助失業者,最重要的是振興經濟、創造就業。目前失業率上升,其中一個重要因素是,香港和內地長期處於」閉關」的狀態,令經濟活動大受打擊。內地和香港的經濟息息相關,」閉關」便等於堵塞了香港的一條大動脈,結果出現極嚴重的問題,再加上限聚令的影響,經濟因而受到重創。因此,當疫情平息,恢復通關後,經濟和失業率都應該會逐步改善。財政司司長上月公布的預算案,已提出多項疫後經濟恢復、提振經濟的措施,希望這些措施能夠發揮作用,幫助香港早日克服困難。多謝主席。

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