《2021年收入(汽車首次登記稅及牌照費)條例草案》發言 (2021.06.02)

代理主席,我以《2021年收入(汽車首次登記稅及牌照費)條例草案》委員會(「法案委員會」)主席的身份提交報告。《2021年收入(汽車首次登記稅及牌照費)條例草案》(《條例草案》」」)旨在修訂《汽車(首次登記稅)條例》(第330章)及《道路交通(車輛登記及領牌)規例》(第374E章),以實施財政司司長於2021年2月24日發表的2021-2022年度財政預算案中的建議,即:自2021年2月24日上午11時起,將私家車的首次登記稅稅率及車輛牌照費水平分別提高15%及30%。同時,《條例草案》對《2019年道路交通(車輛登記及領牌)(修訂)(寬免費用)規例》(2019年第101號法律公告)亦作出一項相應修訂。

法案委員會曾與政府當局舉行兩次會議,審議《條例草案》的細節。此外,法案委員會亦曾邀請公眾就《條例草案》提交書面意見。委員對《條例草案》的建議持不同意見。有委員認為這次政府當局建議的加幅合理,因為政府當局多年來未有調高私家車的首次登記稅稅率和車輛牌照費水平。但是,亦有部分委員對當局把私家車的首次登記稅稅率及車輛牌照費水平大幅調高深表關注。他們認為在目前的經濟情況下加稅和加費實在不合時宜。他們促請政府當局推出更多紓困措施支援業界,調高首次登記稅稅率及車輛牌照費水平,會令業界的經營越見困難。

政府當局表示《條例草案》旨在調高私家車的首次登記稅稅率及車輛牌照費水平,以抑制私家車增長,從根源紓緩道路交通擠塞的問題。為確保能有效使用有限的道路空間,政府一直鼓勵市民乘搭公共交通工具,而非駕駛私家車出行。然而,現時私家車的數量及增長率持續增加,將會進一步令道路交通擠塞情況惡化。政府當局為追回部分通脹,並考慮到市民的接受程度等因素,因而在《條例草案》中建議調高私家車的首次登記稅稅率及車輛牌照費水平,作為抑制汽車增長的財政手段。

部分委員認為,政府當局調高首次登記稅稅率及車輛牌照費水平的建議,未必能有效抑制私家車增長。他們認為數目龐大的專營巴士車隊,其實可能是導致交通擠塞的更大原因。此外,違例泊車、私家車泊車位不足及利用汽車作非法出租或取酬載客用途,亦是導致道路交通擠塞的主要原因。委員並不完全信服加稅和加費的建議,能夠在中、長期減緩私家車的增長,委員促請政府當局制訂全面計劃,有效解決交通擠塞的問題。

此外,政府當局提供了過去10年領牌私家車的數目及增長,以及私家車的每年總行車里數的資料,供委員參考。資料反映了私家車除了數目持續增長外,其使用量亦同步增加。政府當局認為必須採取果斷措施,控制私家車增長。此外,當局一直採取多管齊下的策略,包括改善運輸基礎設施、管理道路的使用及提升公共交通系統,以紓緩交通擠塞的問題。為減輕車主的負擔和盡量減低對相關業界的影響,有委員建議將調高首次登記稅稅率及車輛牌照費水平的措施推遲一年實行,或在《條例草案》訂定條文,使在緊接生效時間前有效的首次登記稅稅率,繼續適用於在2021年2月24日前已進口香港、但仍未售出的私家車,以及在2021年3月已經裝船付運出口至香港的私家車。

政府當局回應時表示,把擬調高的私家車首次登記稅稅率及車輛牌照費水平的生效日期推遲一年的建議,會變相鼓勵潛在的私家車買家盡快在2022年2月24日前購買私家車,以享受較低的稅率或牌照費用。建議一旦落實,將導致未來幾個月的汽車銷量,以致領牌私家車數量大幅上升。政府當局明白,調高首次登記稅的稅率或會影響私家車的銷量,難免會對汽車零售市場造成負面影響。政府當局重申,建議調高首次登記稅稅率的政策目標是控制整體私家車數量及其增長。政府當局亦明白,交通運輸業現時正面臨經營上的困難。當局已推出一系列紓緩措施,以支援有關行業。

代理主席,以上是我就法案委員會工作的報告,以下是我對《條例草案》的個人意見。我支持今次的《條例草案》,我明白加費對車主及汽車行業有一定影響,但私家車首次登記稅及車輛牌照費已分別有10年及30年沒有增加,而政府亦表明加費是為了抑制汽車增長,從社會整體角度來看,加費也是無可奈何的。

不過,我相信不是單靠加費便可以解決交通問題,政府應該同時研究其他方法,亦要平衡社會實際需要。事實上,政府必須正視一個問題,就是近年樓價高企,很多市民被迫要搬到新市鎮居住。由於新市鎮遠離市區,自然衍生出對私家車的需求,亦難免導致交通擠塞。這批市民即使上下班可以乘搭公共交通工具,但假日一家大小的家庭生活,都會希望以私家車代步。

政府的運輸政策一直以公共交通為本,以鐵路為骨幹,此做法當然合理,因為香港人口稠密,但在這個思維下,政府不應該過分低估社會對私家車的實際需要,因而減慢擴展交通幹線的工作,令道路容量追不上實際需要。政府更要利用新科技解決交通問題,包括智能交通控制系統及自動泊車系統等。

另外,大家也很關注對汽車業界的影響,目前唯有盡快通關,香港經濟復蘇,才會有良好的生意前景。我相信立法會會敦促政府改善營商環境,以及改善交通基建的各項配套工作,希望可以對業界的發展有幫助。多謝代理主席。

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