《加強對照顧者的支援》議案發言 (2021.06.03)

代理主席,政府一直較少對殘疾、智障及部分體弱長者的照顧者提供直接和有效的支援,我們不時看到新聞報道指有照顧者因為長期身心疲累而壓力」爆煲」,結果造成慘劇。今天我很多謝梁志祥議員提出這項議案,希望政府能夠認真聆聽議員的意見,為照顧者提供支援。

我今天想特別談談居家安老的問題,這個問題與照顧者及受照顧者息息相關。長者居家安老是政府的長遠策略,要成功落實這個政策,正是要為照顧長者的人士,包括其丈夫、妻子、子女等提供全面及充足的支援。如果這些服務到位,對長者及照顧者都是一件大好事。

在現實生活中,除非長者已經嚴重缺乏自理能力,否則他們大多數也希望能夠在家安老,與家人繼續一起生活,生活質素也一定較好,因為很多長者未必適應院舍生活,而且院舍服務十分參差。不過,如果體弱的長者居家安老就需要有人照顧,即是今天討論的照顧者。如果支援服務名額不足,長者及照顧者均要輪候很長時間,照顧者要承擔的壓力非常大。

眾所周知,香港人口老化,長者佔人口比例會由現時的18%增加至2039年的33%,照顧長者將會成為社會的重大問題。事實上,特首在2017年施政報告中指出,政府的政策應以家居及社區照顧為重點,院舍作為輔助。不過,居家安老服務的發展很緩慢,甚至比不上院舍發展。目前政府提供的安老院舍宿位,每月成本由16,000元至26,000元不等,平均約為18,000元;至於居家安老服務,即之前所說社會福利署提供的服務,每月成本由約3,000多元至11,000元不等,平均成本約為5,000多元;換言之,1個宿位的成本足以支付3項居家安老服務。將來人口急速老化,從資源的角度來看,居家安老服務應該更適合香港社會,所以政府不但要推動居家安老政策,而且要優化各項服務,就可以持續發展居家安老。

事實上,一般中產家庭的長者除非身體很差,要長時間接受護理,否則大多數會聘請外傭或由家人照顧,不會選擇入住院舍。目前資助院舍宿位的成本高達18,000元,政府可否考慮資助輪候入住院舍的長者聘請外傭,或為家庭照顧者提供津貼呢?最大的考慮當然是財政負擔,所以要深入研究,但我相信為照顧者提供津貼,一定可以減低興建安老院舍的壓力,這是善用資源,如果做得好,一定可以令長者的退休生活更優質。多謝主席。

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