《失業貸款政策》議案發言(2021.06.16)

代理主席,為了紓緩失業人士的經濟壓力,財政司司長在財政預算案中,特別推出了百分百擔保個人特惠貸款計劃(「計劃」),為失業者提供一筆最多8萬元的貸款,以解燃眉之急。據悉由4月尾至今,已經有超過1萬人申請。目前,本港並無為失業人士提供緊急援助。財政司司長在短時間內推出這個方案,乃是急市民所急。

去年疫情來得很快、影響很大。政府先後推出4輪防疫抗疫基金,用了3,000多億元抗疫。然而,今年疫情仍未平復,但」保就業」計劃已經完結。失業率持續高企,社會有聲音要求為失業者提供緊急援助。政府就是為了回應社會的需求,才推出今次的臨時貸款計劃。潘兆平議員今天提出的議案,促請政府制訂持續的失業貸款政策,我認為社會在這個時候需要討論這個問題。目前的計劃只是臨時性,下一步應該怎樣走,社會是需要深入研究的。

事實上,在今次疫情之下,失業率一度高達7.2%,創17年的新高。當中有部分行業包括旅遊、零售、飲食等行業更出現大規模的裁員潮,失業人士一度超過26萬。很多人經過一段時間都找不到工作,特別很多是基層人士,難免會出現經濟問題,可能需要一些緊急的支援。今次疫情正正突顯了現有社會安全網的問題。現時的制度有為老弱傷殘人士提供協助,而長期失業者如果符合資格亦可以申請綜合社會保障援助(「綜援」),但對不符合申請綜援資格的短期失業者而言,卻沒有提供應急的支援。

事實上,香港經濟興旺的時候,失業率大多維持在很低水平,社會沒有打算設立這種制度。然而,社會今時今日看到情況原來可以如此淒涼,便真的要想想如何填補這方面的空白。但是,由於涉及長期的公共開支,故需得到社會各方的共識,惟政府亦應先行作出深入的研究,並提出建議。說回今次的計劃,計劃可以幫助失業人士應急,但由於計劃在短時間內推出,可能未必想得如此周詳。例如有批評認為申請門檻太高,需要滿足多項條件,但很多自由職業者沒有證明文件,結果申請被銀行拒絕。近日亦傳出有不法之徒收取1萬元代價,為申請者製造虛假證明文件,欺騙政府的金錢。

另外,政府本身早已預計壞帳率高達25%,有人批評這等同鼓勵人們」走數」。所以,如果真的要延續計劃,也需要按實際情況作出優化。代理主席,其實要真正幫助失業人士,最王道的方法仍然是振興經濟、創造足夠的就業機會。近期本港疫情開始慢慢做到」清零」的狀態,經濟開始復蘇,失業率已經從高位回落。當稍後恢復通關之後,經濟會加快復元,屆時失業的壓力亦會減除。當務之急是鼓勵市民盡快接種疫苗,以達到公共免疫的效果,爭取盡快通關,避免影響本港國際金融中心的地位。多謝代理主席。

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