《設立新生代基金,協助香港新生代籌劃未來》議案發言(2021.05.13)

本港貧富懸殊相當嚴重,跨代貧窮亦極為普遍。政府一直透過種種扶貧措施協助貧窮的市民生活,同時透過教育上進的方式協助貧窮下一代脫貧。不過,隨着社會快速發展,經濟亦到了成熟階段,青年人上進的機會已大幅減少,故此貧窮下一代要靠自己脫貧基本上更為困難。因此,我一直認為,政府要為基層的貧窮市民多做事。

蔣麗芸議員今天提出設立」新生代基金」的議案,建議為18歲以下的兒童設立基金,並為所有兒童開設基金戶口。蔣麗芸議員一向心繫社會基層,非常難得。這項議案是為貧窮兒童爭取權益,箇中心意值得佩服,所以在大方向上我是支持的。不過,在時間和落實方面,我相信有很多問題需要克服,因為一個如此大型的計劃,畢竟需要時間醞釀,包括詳細研究和民間的討論。

建議的基本概念絕對是好的,至於是否實際可行,其中一個重要因素是要看政府的帳目是否可行,因為基金將要令政府承擔巨額開支,而且是一項長期的承擔。不過,很可惜,現在不是合適的時間。由於」黑暴」和疫情的關係,政府出現歷史上最嚴重的赤字,而且更會持續5年。在資源緊絀下,現時要政府研究設立一個持續性的供款基金,恐怕亦是強其所難。

另一個要考慮的問題,是香港市民的接受程度。我相信很多父母都會認同成立基金的大原則,就是為子女儲蓄以應付將來的需要,而這原本亦是父母的責任。不過,如果需要作持續性供款,則會牽涉到需要動用龐大的公共財政資源等問題,這可能需要作更多思考。再者,中產甚至富裕家庭是否都要參加;政府需要供款多少;父母要供款多少才享有若干免稅額,以及該如何計算才能免供款,這些社會都需要進行很深入的辯論,亦相信難以達致某程度的共識。

總括而言,成立」新生代基金」在大方向上值得社會考慮。不過,由於公共財政緊絀,亦有很多細節需要由政府和社會進行討論,目前未必是成立這基金的好時機。但是,議案帶出了政府必須關注兒童成長所需支援的信息,是政府需要留意的。多謝主席

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