《 推動公共健康政策,享受優質老年生活》議案發言 (2021.07.21)

主席,我動議通過印載於議程內的議案。我今天這項議案旨在促請政府從這次抗疫中掌握重大啟示,市民只要注重衞生、過健康的生活模式,便可以大大減低患病機會。所以,我促請政府全力推動健康政策,這樣既可以較低經濟成本處理人口老化帶來的挑戰,亦可令市民將來過長壽而健康的生活。

香港正面對人口老化的問題。政府統計處推算,本港65歲以上人口將會由現時的137萬人增加至2051年的270萬人,增幅近1倍,屆時對醫療和社會福利等的需求一定會飆升。另一方面,近年醫療開支年年上升,在2017-2018年度的衞生開支約700億元,及至本財政年度已上升至1,150億元,短短5年時間,衞生開支便已上升65%。為應付未來的需要,政府於2016年推出第一個十年醫院發展計劃(「十年計劃」),斥資2,000億元增加床位及手術室。政府目前正籌備第二個十年計劃,預算更高達2,700億元。可以預見,當老齡化社會出現後,政府可能需要多做數個十年計劃,以滿足社會需求。屆時,醫療開支必然會急劇上升,對特區的財政產生巨大壓力。

除人口老化外,如果推展公共衞生的工作未如理想,以致傳染病大流行,亦會對醫療系統帶來沉重壓力。大家猶記得本港在2019年年初爆發流感潮期間病人」迫爆」公營醫院的場面,在3個月內共有356人死亡,比目前本港因為新冠肺炎而死亡的個案還要多。醫護人員當時疲於奔命,壓力瀕臨」爆煲」邊緣。為紓緩醫療系統的壓力,財政司司長陳茂波在當年的財政預算案(「預算案」)中特別撥款支援醫護人員,包括撥出7億元增加津貼及增聘人手,並增撥50億元購買醫療設備。

這次的新型冠狀病毒為人類帶來巨大災難,但這次的經驗及教訓亦間接等於一場大型試驗。根據醫院管理局的數字,在2018年及2019年分別有11000多人因流感而需要入院治療,但在2020年的疫情期間,數目則大幅跌至2900多人,跌幅達75%。同樣,私家診所呈報的流感個案亦大幅下跌40%至50%。原本是預防新冠肺炎,但結果連流感亦一併預防了。當然,在疫情平息後,市民未必會嚴密防疫,但政府可以發展健康教育政策,推動市民注重個人及公共衞生,鼓勵市民勤加洗手、有病須佩戴口罩、多做運動、多做健康戶外活動及多做身體檢查,相信能有效減低患病率。

事實上,香港近年每年皆發生大型流感潮,不止導致死亡個案,更直接耗費大量醫療資源,而流感爆發很可能是因為市民的衞生意識差。據這次防疫經驗,只要香港繼續推動衞生意識,一定可以顯著地減少流感或其他傳染病。外國有研究顯示,將資源投入人的健康活動,有效減低醫療開支。哈佛大學的研究發現,大企業為員工推出健康計劃,企業每投入1美元,員工的醫療成本便會下降3.27美元,病假減少亦可節省2.73美元。

此外,美國政府制訂了一項營養補充援助計劃(「援助計劃」),資助2050萬個家庭購買食物。在2017年有研究發現,與沒有參加援助計劃的人相比,援助計劃參與者的醫療保健支出平均每年減少1,400美元。研究證明,投資在推動健康的項目上有助大幅減少醫療開支,研究雖然在美國進行,但相信全球適用。如果我們引用哈佛大學的研究,投入1美元可以節省3.27美元醫療成本,以第二個十年計劃計算,可能政府用825億元推動健康項目,效果便能抵銷整項計劃2,700億元的開支,無需興建眾多醫院。

當然,現實並非如此簡單,我亦只是以此為比喻,讓大家清楚了解推動健康政策可以產生重大威力。事實上,經過這次疫情,很多市民皆覺悟或明白健康的重要性。去年年底一項調查顯示,有83%受訪者認為健康較財富重要,所以過去一年,越來越多人喜歡遠足或郊遊等有益身心的活動。我相信,如果政府現在開始推動健康的生活模式,會得到很多市民支持。我所說的健康政策,除了節省公共開支外,更重要和更有意義的目的是想香港人身壯力健。

事實上,香港人是世界上最長壽的人之一,但如果長壽卻病痛纏身,往往生不如死,長壽反而是折磨。所以,我認為有健康才可以享受長壽。身體健康,市民便無需花錢看醫生,錢包亦會健康。政府近日展開了全港社區體質調查,這是政府第三次進行同類調查,目的是建立香港市民的體質數據資料庫,研究市民的運動模式和體質關係,以助政府制訂措施,提升市民健康。我全力支持該計劃,亦希望政府可以恆常進行,因為有關數據十分重要,可讓政府知道實際情況。政府應根據不同年齡群組制訂合適措施,推動市民多做運動。

此外,政府應該提供更多合適的運動設施及場地。政府近年做得不錯,特別在新發展區,運動場館及球場相對充足。本年的預算案更預留約3億元,推行」提升足球場設施五年計劃」。不過,要推動健康的政策,鼓勵全民多做運動,實在需要更多場地及設施。特別在市區,如果無法興建大型場館,政府可考慮設立政府營辦的健身中心,鼓勵市民健身。同時,近年亦漸漸有學校設立健身室供學生使用。我希望政府可以撥出資源,供全港中學設立健身室,為學生養成習慣,以及灌輸正確的運動意識。

主席,健康政策是相當廣闊的,很多問題今天亦未必可以提及。我希望政府可以認真思考及執行,因為市民習慣防疫,現在推動全民健康政策是最佳時機,而且必須由小孩做起。如果成功培養全民運動的心態,以及全民健康的生活文化,市民個個便會健康開心。如果我們同時又能夠解決房屋問題,政府的民望肯定會創新高。所以,誰當特首,此事亦值得考慮。多謝主席。

附件:
陳健波議員動議的議案如下:

「自2019冠狀病毒病疫情爆發以來,市民為了預防病毒感染,普遍比從前更注重個人及公共衞生、多做運動及多參與不同的康樂活動;隨着社會整體健康意識提高,香港人的健康水平亦已提升;事實上,香港正面對人口老化帶來的醫療及安老等問題,而有關問題為公共財政造成壓力;就此,本會促請政府以新思維制訂公共健康政策,包括推動各年齡層市民多做運動、提供更多運動設施、創造健康生活的環境,以及提升香港市民的個人及公共健康意識,令市民可以享受長壽而健康的優質老年生活,從而紓緩人口老化帶來的社會及財政壓力。」

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